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从爱迪生到乔布斯:与创新者为伍的康宁公司

2013-09-22 11:33
安娜PARKER
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  这家拥有九条命的公司正在找到另一种生存方式。

  "(他们)不可能做我们做的事情"

  我们很难将康宁公司与其同名小镇分割开来。该镇共有11,000名居民,其中有5,000人在康宁工作,该公司目前是那里最大的雇主。今年4月,康宁宣布计划投资2.5亿美元对一处生产重型柴油机陶瓷基片和过滤器的工厂进行扩建,此事引起当地报纸《康宁领导者》(Corning Leader)的欢呼,因为它是对另一则坏消息的平衡,即西科尔斯基直升机公司(Sikorsky Helicopter)关闭了附近的一家工厂,随之而去的还有576个工作岗位。康宁的善行无处不在,它出资修缮了多处公园,还资助了一次企业游说行动以及该镇的游客服务中心。游客服务中心设在一幢坐落于钟楼和户外广场旁边的老建筑里,每到7月份的周四晚上,在那里举行的免费音乐会都会吸引来当地居民和游客,他们会一边欣赏音乐一边啜饮由社区银行免费供应的漂浮沙士。康宁在1951年建成了一座玻璃博物馆,作为对该公司的百年庆典献礼。该博物馆每年可以吸引40多万游客,它是如此受欢迎,以至于康宁正在着手对其进行一项占地10万平方英尺的扩建。“你可以在每个地方感受到他们的影响。”当地商会会长丹尼斯•阿克利(Denise Ackley)说,“那不仅仅是慈善事业。”维克斯和他的妻子经常在当地餐馆就餐,并经常被人发现在当地的维格曼斯商店(Wegmans)购物,阿克利补充道,“这似乎体现出该公司的焦点:真正成为其经营所在社区的一份子。”

  1972年,在一场毁灭性的洪水袭击了这个地区之后,康宁帮助重建了市中心。在10月的首个周末,康宁还帮助推广和赞助当地的酒杯马拉松活动(Wineglass Marathon),这项赛事可以吸引到5,000-8,000名跑步者、观众以及葡萄酒爱好者。康宁镇距离五指湖区只有很短的车程,后者拥有蓬勃发展的葡萄酒业(尤以黑皮诺和雷司令葡萄酒为特色)。

  康宁公司的起源可以追溯到1851年,当时老艾默里•霍顿(Amory HoughtonSr。)在位于马萨诸塞州萨默维尔的小玻璃厂Cate &Phillips购买了一部分股份。他通过入股其他玻璃制造商扩大了公司规模,但他重组改名之后的联盟玻璃公司(Union Glass)在1857年的金融大恐慌中差点破产。不过,形势好转起来,而且霍顿的儿子—他是一名优秀的化学家—发明了一些制造有色玻璃的配方,它们引起了很多关注。父子俩卖掉了联盟玻璃,并搬到纽约买下了艰苦挣扎的布鲁克林弗林特玻璃厂(Brooklyn Flint Glass Works)。但这家企业后来遇到麻烦:火灾在1866年让工厂停产数月时间,而且竞争对手生产的玻璃更加便宜。霍顿的妻子是一笔财富的女继承人,她通过注资拯救了公司。之后,一位来自康宁镇的银行家—他正寻求将该镇变成一个玻璃制造中心—成功说服霍顿将其公司搬迁到远离城市的郊区,回报是提供5万美元的投资。

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