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“光纤之父”高锟:梦想用光取代电子

2013-06-13 10:19
小伊琳
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  ——1970年,美国康宁公司成功地研制出光纤。1972年,这家公司研制出第一条1公里长的光纤;1982年,光纤的第一个商业系统在英国和美国正式运行;到1992年,光纤有了大规模的生产和世界性的应用,为人类信息时代打开了大门,成为今天网络社会的科学基础。从此,文字、音乐、照片和录像,不足一秒就可以传遍全球。这都要归功于华裔物理学、诺贝尔物理学奖获得者高锟。

  小学时期,在家设立"神秘实验室"

  1933年11月4日,高锟出生于上海附近的金山县(现在改为上海市金山区)张堰古镇一个书香之家。和许许多多在科学事业上大有成就的人一样,高锟从小喜欢动手。在小学六年级的时候,他就与一位姓周的同学在他家的楼上做起化学实验来了。化学原来不是小学的课程,可是化学反应的千变万化、美丽的色彩和奇异的效果,深深吸引了他们。可是他们两家的父亲都是律师,对自然科学知道得不多,没有可能指导他们,于是他们私下买了一些通俗的化学书看,还买了一些简单的化学制品自己动手做实验。

  后来,他们发明了一种"泥球炸弹"。他们把红磷和氯酸钾混合起来,填进湿润的泥土里,把它们晾干以后就制造出"泥球炸弹"。高锟是这样想的:红磷是易燃物质,氯酸钾是强力氧化剂,把它们混合起来,只要稍加摩擦就会燃烧爆炸。因此把干了的泥球炸弹扔向地面或墙上,泥球炸弹就会自动爆炸。当他们把炸弹扔到猫或者狗附近的地面时,突然的爆炸把它们吓得半死,这种情况让两个小家伙笑得腰都直不起来。后来由于不小心,高锟的一个堂哥在观看他们的化学实验时,被意外溅出的酸性液体烧伤了手,父母才惊讶地得知他们偷偷地做化学实验。在父母严命之下,他们肆无忌惮的化学实验从此结束。

光纤之父高锟

  但是好动手的高锟不肯就此罢休,在化学实验被禁止以后,他对无线电又发生了极大的兴趣。经过不少挫折以后,他最终制作出一个简单的收音机。当他从耳机里收到电台广播时,他的兴奋真是难于言表。后来他还成功组装过有五六个电子管的收音机。在自述里他写道:"……那感觉真是妙极了。在什么也没有的空气里,竟然可以蕴藏音乐,简直是魔术。"

  留学伦敦,想要做个电机工程师

  1948年一个昏暗的秋日,高锟一家离开了上海来到香港。到香港以后,高锟和弟弟由二舅介绍,都进入香港圣若瑟书院中学部。这是一所很好的学校,它的中学部现在已经在香港排名前六位左右。这所学校的校训是"Labore et Virtute(拉丁文)",中文意思是"勤劳与美德"。

  高中学习顺利结束后,高锟决定选择电机工程作为自己大学学习的方向。他说:"虽然我对化学很入迷,但我还是想做个电机工程师。"但是那年香港大学电机工程系不招生,于是他选择了英国伦敦大学的伍利奇理工学院。

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