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世界上最大光学望远镜即将建设

2013-03-18 15:27
Radow
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  400年前,意大利物理学家伽利略制造成功世界首款天文望远镜,可以清晰地看到月球表面的情况,揭开人类探索宇宙的序幕。如今,随着望远镜技术的进步,人们已经可以看到银河系以外太空的天体。最近,英国政府决定投资8800万英镑参与建设欧洲特大天文望远镜。据称,这款望远镜将可用于观察130亿光年之外的天体。

  或许有读者会说,8800万英镑建一台望远镜,好贵啊!其实,这还只不过是很小一部分,欧洲特大天文望远镜的总投入将高达11亿欧元,需要欧洲多个国家共同参与才能建成。参与该项目的天文学家坚信,这样的投入是值得的,因为这台望远镜将会像400年前的伽利略望远镜一样,给人们对宇宙的认识带来革命性的影响,让人们的视野延伸到130亿光年外的浩瀚深空。

  为什么欧洲特大天文望远镜要这么高的投入呢?想想看,伽利略当时制造的望远镜口径只有几厘米,拿在手中就可以观察天空;而现在已经达到了几十米,需要修建庞大的建筑及其附属设施来运行。对于望远镜来说,口径越大制造难度也随之增大,装配和维护难度也相应增大,投入随着尺寸的增加而呈几何级数增长。

  欧洲特大天文望远镜的主镜口径为39米,由798个六角形小镜片拼接而成,重达5.5吨。为什么其口径设定为39米呢?因为按照目前的技术,光学望远镜口径的极限是40米,再大就难以制造了。该镜的集光面积达978平方米,集光能力比现在最大的光学望远镜强15倍,比单架甚大望远镜强26倍,比当年伽利略制造的望远镜强800万倍,比人类肉眼强1亿倍。它的光学系统由独创的五个镜面组成,这种先进的自适应光学系统可以减少大气湍流的影响,提高图像的光学质量。

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