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光学巨人柯达的中国错步结束130年传奇

2013-02-22 15:39
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  柯达在中国的节节胜利,加重了它对胶片利润“千秋万世”的美丽幻想。10年之后的今天,积重难返、亏损连连的柯达已经宣布申请了破产保护。这个成像技术变革的先锋,仅仅用10年,就结束了它130多年的传奇。

  2003年10月29日,经过多年谈判,柯达终于与中国最后也最有实力的成像材料企业乐凯胶卷,携手出现在人民大会堂河北厅的合资仪式上。柯达全球总裁邓凯达与中国乐凯总经理杜昌焘双手紧握,宣布以约1亿美元换取乐凯胶片20%的股份。

  这是一个值得铭记的时刻,至此,“98协议”这一重大战役最终华丽落幕,最后的对手,最顽固的对手,终于纳入囊中。同时,它也拉响了这艘巨型泰坦尼克启航的汽笛。

  被忽视的警铃

  2003年,正是传统胶卷市场加速萎缩的年份。随着数码成像技术和产业的迅速扩大,传统感光材料企业们走到了悬崖的边缘。尽管危机已在眼前,柯达仍然犹豫不决:当它预测转型将会“削减72%红利”,以及支付约30亿美元的巨额投资时,引发了部分股东的强烈抵制。

  而那些被“98协议”拒之门外的对手们,例如富士,此时已然完成了向数码影像领域的艰难转型。到2002年,柯达产品的数字化比例只有25%左右,但富士达到了60%。

  当柯达的创始人伊斯曼在1880年发明“干板”,把感光材料涂到玻璃板上进行成像拍照之后,他又发明了誉满民间的柯达相机,让普通人照相,然后到冲洗店制作照片。

  从此,在民用成像材料领域,柯达持续了100多年的繁荣。这种繁荣见诸“柯达时刻”这样的广告词,还有遍布全球的柯达冲洗店,以及丰厚的利润。直到数码成像技术成熟之前,柯达胶片的毛利率依然接近50%,这在工业历史上极为罕有。

  事实上,柯达曾有过继续革命的机会。它率先发明数码相机,并在1970-1990年代间拥有世界上最先进的数码成像技术。然而这种“低端成像”的技术看起来不能代替“胶卷+冲印店”的丰厚利益。直至佳能[微博]等企业推出像素足够高的数码相机,柯达才发现自己已经丧失了技术优势,而消费者也迅速而无情地转投日本人的怀抱。

  2003年,柯达胶卷销售额比2000年下跌了71%,柯达意识到既有市场的消逝已不可挽回。回顾柯达转身的迟缓,柯达的新闻发言人艾伦曾这样形容:“当很多只为自己奖金考虑的副总出现时,开会、做决策就成了一件非常困难的事情。”

  泰坦尼克沉没

  柯达在中国的节节胜利,加重了它对胶片利润“千秋万世”的美丽幻想。在世纪之交的几年,柯达在中国的胶卷销售飞快增长,中国从柯达的第十七大市场转眼间变成了第二大市场。这个甜蜜蛋糕的发酵过程,以著名的“98协议”为开端。

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