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揭秘康宁未来玻璃是如何诞生的

2012-09-27 11:36
九一隐士
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  康 宁旗下一家拥有“熔融下拉”工艺的美国工厂位于肯塔基州的哈罗斯伯格(Harrodsburg)。在2007年初,这家公司7个15英尺(约合4.6米) 高的水箱都装得满满当当,每个水箱每小时都会生产出1000磅(约合456千克)以上用于电视面板的LCD玻璃,只需一个水箱就能满足苹果最初的要求。但 首先要做的是,老Chemcor的成分构成必须重新进行公式设计。这种玻璃不仅需要1.3毫米的厚度,而且还必须拥有更好的视觉特性,比如说能用作公用电 话亭的窗格玻璃等。埃里森和他领导下的团队有6个星期时间来重新设计公式。为了能与“熔融下拉”制程兼容,这种玻璃还需在相当低的温度下拥有特别的延展 性,就像是口香糖那样。问题在于,无论你做什么事情来提高玻璃的胶黏性,都会倾向于让其变得更加难以熔化。这些成分构成科学家发现,通过同时改变成分构成 的7种单个部分的方式——包括改变几种氧化物的水平和加入一种新的秘密成分等——他们可以提高玻璃的粘性,同时还能生产出一种具有较高抗压应力和离子交换 速度更快的玻璃。水箱在2007年5月份正式启动,到6月份已经可以生产出足以覆盖7个足球场的“大猩猩玻璃”。

  在 短短5年时间里,“大猩猩玻璃”已经从一种材料变成了一种美学——那是一种无缝的分割,能将我们物理上的自我与口袋中所携带的数字化身区分开来。我们触摸 设备的外层,我们的身体会让显示屏下面的一个电极与其“邻居”之间的电路成为闭合的,从而将动作转换为数据。现在这种玻璃已经用于全球范围内的750多种 产品和33个品牌,包括笔记本电脑、平板电脑、智能手机和电视等。如果你曾触摸、滑动或爱抚一种电子设备,那么就很有可能曾与“大猩猩玻璃”亲密接触过。

  康 宁来自于这种玻璃的营收已经从2007年的2000万美元大幅增长至2011年的7亿美元。除了触摸屏以外,这种玻璃还有其他的用途。在今年召开的伦敦设 计节上,Eckersley O’Callaghan——负责苹果某些最具标志性的专卖店进行设计的公司——发布了一种类似于蛇纹石的玻璃雕塑,完全由“大猩猩玻璃”制成。这种玻璃甚 至有可能再次变成挡风玻璃:康宁正在展开相关谈判,可能会将这种玻璃安装在未来的跑车车型上。

  在 今天,两条黄色的机械臂会抓起5英尺(约合1.52米)见方的“大猩猩玻璃”面板,将其放在木箱里。这些木箱会从哈罗斯伯格通过卡车运输的方式运送到路易 斯维尔(Louisville),然后装载到一辆西行的火车上;在达到西海岸以后,这些玻璃会被装载到货船上,运向康宁旗下位于中国的一家“最后修整”工 厂,在那里这些玻璃会在装满熔化钾的器具中“洗澡”,然后被切割成可被触摸的长方形。

  当 然,虽然这种玻璃拥有那么多魔力般的属性,但如果迅速浏览互联网领域中发生的事件,那么就会发现“大猩猩玻璃”经常都会失败,而且有些时候这种失败非常引 人注目。当手机掉到地上时,这种玻璃会破裂开来;在被弯折的时候,这种玻璃会出现蜘蛛纹;如果有人坐在这种玻璃上,那么也会压出裂缝。“大猩猩玻璃”毕竟 也是玻璃,而这也正是康宁的一个团队为何要花时间对其进行改良的原因所在。

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