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揭秘康宁未来玻璃是如何诞生的

2012-09-27 11:36
九一隐士
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  魏 文德和乔布斯同样都欣赏完美的设计,同样都着迷于雕琢细节,也同样都会被巨大的挑战和伟大的想法所吸引。不过,乔布斯的管理风格是独断专行的,而魏文德 (跟康宁的许多前任首席执行官一样)则倾向于鼓励某种程度上的反抗。“我自己与任何搞科研工作的科学家之间不存在任何隔阂。”他说道。“我们能以一种非常 放松的方式在这些小型团队中共事——说来放松,实际上仍是高度紧张的。”

  事实上,虽然 康宁是一家规模庞大的公司——拥有2.9万名的员工,2011年的营收为79亿美元——但仍旧拥有小公司的思考和行动方式,这与其相对偏远的地理位置、在 1%上下徘徊的年度人才流失率以及庞大的传统制度有关。(斯图基现在已是97岁高龄,但他和其他的传奇性人物仍旧在苏利文公园(Sullivan Park)的康宁研发中心的会议室和实验室中徜徉。)“我们这里都是终身奉献者。”魏文德微笑着说道。“我们认识彼此已有很长时间。我们成功过许多次,也 失败过很多次。”

  魏文德和乔布斯之间最初进行的对话之一实际上与玻璃无关。康宁的科学家正在研究显微投影技术 ——具体的说,是如何使用人造绿色激光的更好方法。这个想法的内容是,人们不会想要盯着手机的小小屏幕来看电影和电视剧,而投影看起来是一种自然而然的解 决方案。但当魏文德与乔布斯说起这个想法时,后者斥之为愚蠢的念头。但乔布斯当时指出,他确实正致力于开发某种更好的东西——那是一种整个表面都是显示屏 的设备。后来,这种设备被命名为iPhone。

  乔 布斯可能曾对绿色激光不屑一顾,但对康宁来说,这种激光代表着定义这家公司的创新类型。对于康宁来说,实验的尊严是不可侵犯的,以至于该公司通常都会将 10%的营收投入到研发领域中去。当电信行业泡沫在2000年破裂时,一落千丈的光光纤价格导致康宁股价从100美元直落至2002年的1.50美元,但 当时这家公司的首席执行官打消了科学家的疑虑,称康宁不仅仍要进行研究工作,而且研发还将是这家公司重拾繁荣景象的道路。

  “在 以技术为基础的公司中,康宁是非常少见的能将彻底改造自身作为常态的公司之一。”哈佛大学商学院的教授丽贝卡·亨德森(Rebecca Henderson)说道,她曾研究过康宁的创新史。“知易而行难。”康宁能取得成功的原因之一就在于,这家公司不仅拥有开发新技术的能力,而且还能找出 利用新技术来进行大规模生产的方法。不过,即使康宁在这两个方面都能取得成功,制造商也经常都需要数十年时间来为康宁的创新技术找到一个合适的——而且还 必须拥有够高的盈利能力——市场。正如亨德森所指出的那样,康宁的创新活动在很大程度上与其接受失败的想法,然后将其应用于其他地方的意愿和能力有关。

 

  玻璃本质上是极细粉末的混合物,如石灰岩、沙子和硼酸钠等

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