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揭秘康宁未来玻璃是如何诞生的

2012-09-27 11:36
九一隐士
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  康宁发明了一种昂贵的升级版玻璃,但却无人问津。虽然碰撞测试表明这种挡风玻璃能让“头部减速度大幅提高”,但仍旧无补于事,原因是这种效果或许能让Chemcor毫发无损,但人的头盖骨却没有那么坚硬。

  在向福特汽车及其他汽车制造商推销这种玻璃的努力以失败告终以后,康宁在1971年关闭了Project Muscle项目,废置了Chemcor玻璃。但这种玻璃是一种解决方案,只是不得不等待合适的问题浮出水面。

  当玻璃进行强化后,能承受来自于杠杆压机床的庞大压力

  从 空中俯瞰,康宁位于纽约州北部的公司总部大楼看起来就像是《太空入侵者》(Space Invaders)中的外星异形:这幢大厦是由建筑师凯文•洛奇(Kevin Roche)在二十世纪九十年代早期设计的,其结构以错列的方式成扇形散开。但从地面上来看,彩色的窗户和延长的屋檐则让这幢大厦看起来更像是一座光亮 的、未来主义派的日本宫殿。

  康宁首席执行官魏文德(Wendell Weeks)的办公室在这幢大厦的二楼,从办公室的窗口望出去可以看到希芒河(Chemung River)。正是在这里,已故苹果联 合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)曾给53岁的魏文德带来过一个看起来是不可能的任务:生产数百万平方英尺的超薄超强度玻璃,而那时这种玻璃根本就不存在。而且,乔布斯还要求魏 文德在六个月时间里完成这项任务。他们两人合作的故事——包括乔布斯尝试训诫魏文德,让他知道玻璃的原则,以及乔布斯坚持认为这种壮举是可以实现的,诸如 此类——已经广为人知。但是,魏文德到底是如何圆满地完成了这项任务并非很多人了解的事情。

  魏 文德在1983年加盟康宁,曾负责管理这家公司的电视和特种玻璃业务,随后在2005年出任首席执行官。如果你跟他讨论有关玻璃的问题,那么他会将其描述 为一种具有异国情调的、美丽的东西——而且还是一种自身潜力才刚刚开始被科学家解密的材料。他会滔滔不绝地讲述玻璃固有的可触摸性和真实性,只不过到最后 会演变成讨论有关无线电频率透明度的问题。“玻璃的设计价值中存在一种基本事实。”魏文德说道,他手中拿着一个清澈透明的玻璃透镜。“它就像是一种偶然拾 得的天然艺术品;它能给人带来很酷的触感;它拥有十分光滑的表面。对于这种东西,你真正想要的会是它能活跃起来,那将是一种完美的产品。”

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