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25岁“哈勃”退休找接班?高清空间望远镜HDST已就位

导读: 传奇总有落幕时,过了25岁生日的哈勃太空望远镜已去日无多。谁将接棒继续为人类探索宇宙呢?

  传奇总有落幕时,过了25岁生日的哈勃太空望远镜已去日无多。谁将接棒继续为人类探索宇宙呢?最近,美国一群天文学家提出应建造迄今最大且最好的太空望远镜——高清空间望远镜(HDST),他们认为,这款望远镜可以接替哈勃,为人类探索系外行星。

  美国大学天文研究协会(AURA)日前发布的报告称,HDST计划安装10到12米口径的主镜,这是哈勃主镜的近五倍,也是将于2018年发射升空的詹姆斯·韦伯望远镜(JWST)主镜的近两倍。它将直接探测多颗系外行星的大气层以寻找生命迹象,从而回答人类在宇宙中是否孤独这个问题。另外,它或许也能刷新我们对于宇宙如何演变的理解。

  25年来,哈勃望远镜立下赫赫战功,但宇航员们已不再对其进行维护,它或许还能工作5到6年。JWST拥有高灵敏度红外观测能力,美国国家航空航天局(NASA)随后计划制造的“宽视场红外巡天望远镜(WFIRST)”同样利用红外波段对系外行星成像。这两者的观测范围都不包括紫外波段和多数可见光波段,其任务中也不包括寻找类地系外行星。因此,AURA的报告提议建造一座更大的高清空间望远镜,其能像哈勃那样全面承担对可见光、紫外和近红外波段的观测任务。

  据英国《自然》杂志网站报道,美国天文学家马克·珀斯特曼解释称,HDST主镜的口径至少需要10米,这样它才能对数十个系外行星的大气层进行探测;主镜的口径也不能超过12米,因为再大,望远镜则会太重,很难将其发射进太空。

  HDST将与JWST一样折叠发射,到达第二拉格朗日点——距离地球150万公里后,像花朵一样展开。但与JWST不同的是,HDST将在室温下工作,这将有可能降低其制造成本和复杂程度。

  AURA委员会坦言,只要NASA和美国天文学委员会现在能开始进行此项计划,2030年左右HDST就可以发射升空。

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