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光纤如何让NASA的科学家与深圳的初创公司“连接”

导读: 光纤就是一种传感器,它通过对光的感应能感知到非常轻微的震动。此前光纤作为传感器会应用在石油管道的铺设,或路桥上。

  很难想象NASA的科学家会与创业公司有什么关系。而这家机构的生命科学主任Joan Vernikos博士却在2014年年初,成为了一家叫做Darma的初创公司的顾问。因为,这与她的研究有很强的相关性:她通过对宇航员在外太空肌肉等身体状况的观察,发现久坐成为造成现代人许多疾病的原因之一,因此也给出了一个忠告,无论如何也要避免久坐。

  她觉得这家公司的智能产品也许能帮助现代人解决久坐的问题:不需要你记得带上手环,或绑上腰带,也不需要用怪异的摄像机架在你的书桌旁,事实上,你简直不需要做任何事情。

  这个产品是一个布满光纤的智能坐垫,能感知人们坐着的时间、姿势,也能感知心跳和呼吸。同其他智能设备一样,这些数据能通过蓝牙传递到智能手机。

  “光纤就是一种传感器,它通过对光的感应能感知到非常轻微的震动。此前光纤作为传感器会应用在石油管道的铺设,或路桥上。”Darma创始人胡峻浩说。他在新加坡国立大学攻读博士学位时的专业就是光纤通信和传感。在此之前,鲜有创业者想要做一款智能坐垫。因为如果仅是将常见的压力感应器植入座椅,那它能做到的只是感知是否有人坐在上面,以及坐了多久。

  光纤传感器的加入使得能搜集到的信息更多。Darma现在能实现的功能是:感知到你是否久坐,或坐姿不正,甚至是在跷二郎腿;在这个时候,坐垫能通过震动来提醒你,你也可以通过手机App来查看各种数据,例如心跳、呼吸,以及精神压力状况。在App中,Darma还能通过判断你的疲劳状况和压力状况,给你一些办公室瑜伽或呼吸的建议。

  将光纤作为传感器加入到座椅中并不简单,成本不菲是原因之一。因此,当2010年胡峻浩在思考光纤是否可以放入消费者直接使用的产品中时,如何降低成本成为了关键:这不仅仅包括使用更廉价的光纤材料和激光器,也包括重新设计光纤结构和使用新的算法。

  他的初步想法是,试图让带有光纤传感器的产品成为辅助医疗的产品,例如带光纤的床垫能帮助医生持续不断监测病人的心跳和呼吸数据,甚至是睡眠状况。已有的进行类似数据搜集的设备会需要你佩戴。“它们需要你改变使用习惯,有些还会让用户感觉不舒服。但我希望我做的产品不用你做任何改变。这些物品就在那里,和往常一样。”胡峻浩说。

  到2013年10月,他孤注一掷开始创业。当时他已在新加坡科技局担任了两年“科学家”(相当于研究员),但却决定离职。他同时找到了有着iOS开发经验和印刷电路板设计经验的宋磊和符捷。这样的组合对于一个硬件开发团队而言堪称完美。之后,他们申请加入硬件孵化器Haxlr8r,并在深圳闭门“孵化”了3个月。

  在这个过程中,他们三个决定将精力只投入到做出一个产品去,而不是先前想的坐垫、床垫等产品都做。

  他们也和最早做睡眠追踪的初创公司Zeo Sleep Tracker的创始人进行长聊,发现睡眠产品的困境在于,消费者度过了对自己睡眠好奇的最初阶段后,这些产品事实上无法为用户带来更多价值。“数据本身毫无意义,如果不能给用户带来价值,那就没用。”胡峻浩回忆当时从长聊中学到的东西时说。

  最后,他们决定先做坐垫产品。“坐垫搜集到数据后,可以直接提醒你调整坐姿,或提醒你是时候站起来了。”宋磊说。胡峻浩在光纤传感上拥有5年的研究经验。按照他的说法,即使是同样进行光纤研究的科学家,要将这些技术运用到直接面对消费者的产品上,也需要再进行一两年的研究和产品开发。

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